Palais Montcalm

Palais Montcalm

La musique à son meilleur

Palais Montcalm – Maison de la musique

Violons du Roy

Orchestre de chambre

Depuis sa réouverture en 2007, le Palais Montcalm est la résidence officielle de l’orchestre de chambre québécois de réputation internationale Les Violons du Roy ainsi que du chœur qui lui est associé, La Chapelle de Québec.

 

Au cœur de l’activité culturelle de Québec, cet orchestre de chambre fondé en 1984 à l’instigation de son directeur musical, Bernard Labadie, regroupe au minimum une quinzaine de musiciens qui se consacrent au vaste répertoire pour orchestre de chambre en favorisant une approche stylistique la plus juste possible pour chaque époque. Bien que Les Violons du Roy jouent sur instruments modernes, leur fréquentation des répertoires baroque et classique est fortement influencée par les mouvements contemporains de renouveau dans l’interprétation de la musique des XVIIe et XVIIIe siècles, pour laquelle les musiciens utilisent des copies d’archets d’époque. De plus, Les Violons du Roy explorent régulièrement le répertoire des XIXe et XXe siècles, comme en font foi leurs enregistrements consacrés à Piazzolla, Bartók et Britten.

 

Cet orchestre de chambre de renommée internationale est connu à travers le Canada grâce à ses nombreux concerts et enregistrements diffusés sur les ondes de la Société Radio-Canada et de CBC et à sa présence régulière dans les festivals. Les Violons du Roy ont fait leurs débuts européens en 1988 et ont ensuite donné plusieurs dizaines de concerts en France, en Allemagne, en Angleterre, en Espagne, en Suisse et aux Pays-Bas en compagnie de solistes de renommée internationale dont Magdalena Kožená, David Daniels, Vivica Genaux et Alexandre Tharaud. Ils ont fait des tournées au Mexique, en Équateur et au Maroc et ont notamment été invités à deux reprises au Concertgebouw d’Amsterdam. Un moment fort de l’histoire des Violons du Roy est leur passage remarqué à la Philharmonie de Berlin lors d’une tournée européenne avec Magdalena Kožená qui les a également menés à Londres, Bruxelles et Paris en janvier 2014.

 

Depuis leur première visite à Washington en 1995, l’itinéraire des Violons du Roy aux États-Unis s’est grandement enrichi de nombreuses et régulières escales à New York, Chicago et Los Angeles, entre autres. Entendus régulièrement sur les ondes du réseau américain NPR, Les Violons du Roy ont présentés le Messie de Handel et l’Oratorio de Noël de Bach, avec La Chapelle de Québec et une équipe de solistes exceptionnels lors d’une tournée américaine qui a mené l’orchestre et le chœur sur la scène du Carnegie Hall à New York et du Walt Disney Concert Hall à Los Angeles. Ces concerts ont d’ailleurs été remarquablement bien accueillis par la critique, notamment du New York Times et du Los Angeles Times. En mars 2012, l’orchestre présentait la Passion selon saint Jean de Bach avec La Chapelle de Québec au Carnegie Hall de New York. Des tournées aux États-Unis ont eu lieu en 2012 et 2013 avec, respectivement, le flûtiste Emmanuel Pahud et la mezzo-soprano Stephanie Blythe. En octobre 2012, l’orchestre a effectué un retour sur la scène mexicaine à Guanajuato (Festival internacional Cervantino) et à Saltillo (Festival internacional de las artes Coahuila).

 

La discographie des Violons du Roy compte vingt-six titres dont l’excellence a été soulignée à maintes reprises par la critique. Des douze titres parus sous étiquette Dorian, deux ont remporté un prix Juno (Apollo e Dafne de Handel et Requiem de Mozart). Depuis 2004, l’association des Violons du Roy avec la maison québécoise Atma a conduit à la sortie de six disques dont Water Music, récipiendaire d’un prix Félix en 2008, Piazzolla, sous la direction de Jean-Marie Zeitouni et récipiendaire d’un prix Juno en 2006, et Britten, Les Illuminations avec la soprano Karina Gauvin, également dirigé par Jean-Marie Zeitouni et paru à l’été 2010. Le disque Bonbons, aussi sur étiquette Atma, paraît à l’automne 2010. Une première association avec la multinationale Virgin Classics a conduit, à l’automne 2006, à la parution d’un disque consacré à des airs et des cantates de Handel et Hasse avec la mezzo-soprano américaine Vivica Genaux. Deux autres enregistrements parus en 2011 ont été réalisés pour Virgin Classics et sont respectivement consacrés aux concertos de C.P.E. Bach avec le violoncelliste norvégien Truls Mørk et aux concertos pour clavier de J.S. Bach avec le pianiste français Alexandre Tharaud. Un enregistrement d’airs de Mozart, Haydn, Gluck et Graun avec la contralto Marie-Nicole Lemieux est paru en 2012 sous étiquette Naïve. Un disque de concertos de Haydn avec le pianiste Marc-André Hamelin est paru en mars 2013 sous étiquette Hyperion. Leurs deux plus récents disques sont parus en octobre 2013, dont un sous étiquette Analekta présentant des œuvres pour harpe et orchestre avec la harpiste Valérie Milot, et l’autre réalisé avec Diane Dufresne. 

Les Violons du Roy s’associent ensuite à Atma Classique afin d’enregistrer les œuvres suivantes : Mozart : Opéra et Concert Arias, avec Bernard Labadie, Karina Gauvin et les VDR paru le 4 mars 2014 ; Variations Goldberg de Jean-Sebastien Bach avec les VDR, et Fratres parus le 14 avril 2015 (2 CDs); Vivaldi, avec Mathieu Lussier paru le 11 mars 2016; Concerto for Horn/Concerto for Bassoon avec Louis-Philippe Marsolais, Mathieu Lussier et les VDR paru le 10 mars 2017.

 

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